Por que o sabão é preferível ao alvejante na luta contra o coronavírus

Bleach “é como usar um cacete para golpear uma mosca”, explica um especialista

POR QUASE 5.000 anos, os seres humanos inventaram produtos de limpeza, mas a simples combinação de água e sabão continua sendo uma das armas mais fortes contra doenças infecciosas, incluindo o novo coronavírus. Mesmo assim, quando surtos como o COVID-19 ocorrem e o pânico se instala, as pessoas correm para comprar todos os tipos de produtos químicos, muitos dos quais são desnecessários ou ineficazes contra vírus.

Imagem retirada da Internet

Os desinfetantes para as mãos de espuma estão desaparecendo das prateleiras das lojas, embora muitos não tenham a quantidade necessária de álcool – pelo menos 60% em volume – para matar os vírus. Nos países mais atingidos pelo novo coronavírus, equipes em trajes perigosos pulverizando soluções de água sanitária ao longo de calçadas públicas ou dentro de edifícios de escritórios. Especialistas duvidam, no entanto, se isso é necessário para neutralizar a propagação do coronavírus.

Usar alvejante “é como usar um cacete para golpear uma mosca”, diz Jane Greatorex, virologista da Universidade de Cambridge. Também pode corroer o metal e causar outros problemas de saúde respiratória se inalado demais ao longo do tempo.

“Com alvejante, se você o colocar em uma superfície com muita sujeira, essa sujeira consumirá o alvejante”, diz Lisa Casanova, cientista em saúde ambiental da Georgia State University. Ela e outros especialistas recomendam o uso de sabonetes mais suaves, como saboneteira, para higienizar facilmente uma superfície em ambientes internos e externos.

Para entender completamente por que as autoridades de saúde continuam voltando a usar sabão, é útil saber como o coronavírus existe fora do corpo e o que as primeiras pesquisas dizem sobre quanto tempo o vírus pode permanecer em superfícies comuns.

As superfícies duras feitas para o coronavírus

A principal forma como as pessoas são infectadas com o coronavírus é a transmissão de pessoa para pessoa. Esse contato próximo na forma de abraço, aperto de mão ou estar em um espaço público lotado permite que indivíduos infectados espalhem facilmente suas gotículas respiratórias, que normalmente são espirradas ou tossidas.

Mas como as gotículas respiratórias são pesadas, elas geralmente caem no chão facilmente. Dependendo de onde eles pousam, eles podem persistir em uma superfície antes de serem tocados por uma mão que leva o vírus ao nariz ou à boca, levando à infecção. ( Saiba como essas condições subjacentes tornam o coronavírus mais grave .)

Em superfícies, eles descobriram que o SARS-CoV-2 durava 24 horas em papelão, dois dias em aço inoxidável e três dias em um tipo de plástico rígido chamado polipropileno.

Todos os vírus são pedaços de código genético agrupados em uma coleção de lipídios e proteínas, que podem incluir um invólucro à base de gordura conhecido como envelope viral. Destruir um vírus envolto exige menos esforço do que seus compatriotas não envoltos, como o norovírus, que pode estourar o estômago, que pode durar meses à superfície . Os vírus envelopados geralmente sobrevivem fora do corpo por apenas alguns dias e são considerados os mais fáceis de matar, porque uma vez que seu exterior frágil é quebrado, eles começam a se degradar.

No entanto, todos os vírus envolvidos são diferentes, e cientistas de todo o mundo estão pesquisando agressivamente o SARS-CoV-2, o nome oficial do novo coronavírus, para entender como ele se comporta. Um estudo publicado terça-feira no New England Journal of Medicine analisou por quanto tempo ele pode ser detectado em vários materiais. Dylan Morris, biólogo evolucionário da Universidade de Princeton e co-autor do estudo, diz que a missão era investigar quais superfícies encontradas em ambientes médicos podem servir como uma fossa potencial para infectar pacientes.

Em superfícies, eles descobriram que o SARS-CoV-2 durava 24 horas em papelão, dois dias em aço inoxidável e três dias em um tipo de plástico rígido chamado polipropileno. O vírus só pôde ser detectado por quatro horas no cobre, um material que decompõe naturalmente bactérias e vírus. O estudo também revelou o novo coronavírus e seu primo SARS, que causaram um grande surto em 2002 e 2003, duram nas superfícies por períodos semelhantes. ( Descubra como o coronavírus se espalha em um avião – e o lugar mais seguro para se sentar .)

As pessoas que encomendam mercadorias online para evitar multidões podem entrar em contato com papelão contaminado, embora os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA enfatizem que as superfícies não são consideradas a principal forma de transmissão do vírus.

Morris não quer especular demais nas superfícies cotidianas, mas seu conselho geral seria lavar cuidadosamente os itens e as próprias mãos.

Mas o estudo deles tem limitações. A equipe examinou o vírus em um ambiente de laboratório altamente controlado. Os espaços geralmente tocados, como um trilho de escada ou um poste de ônibus, conteriam uma quantidade maior do vírus e apresentariam um maior risco de infecção. As condições ambientais também podem influenciar a duração do vírus. Pensa-se que a umidade, por exemplo, dificulta a circulação de gotículas respiratórias pelo ar, e a luz ultravioleta é conhecida por degradar vírus. (O aquecimento da primavera retardará o surto de coronavírus? )

O estudo também descobriu que o novo coronavírus pode persistir como aerossóis – pequenas partículas transportadas pelo ar – por até três horas, embora Morris esclareça que gotículas respiratórias maiores têm maior probabilidade de serem infecciosas. Os aerossóis virais são principalmente uma preocupação em ambientes clínicos, onde certos tratamentos, como a ventilação, podem produzir essas partículas. É improvável que esses aerossóis de coronavírus entrem em cena em locais ao ar livre ou em locais públicos como supermercados.

Madeira, comida

O estudo de Morris não incluiu itens de uso comum, como roupas ou produtos, mas não há evidências de que o novo coronavírus possa ser transmitido por meio de alimentos, de acordo com a Food and Drug Administration dos EUA.

Nos estudos sobre vírus influenza , itens porosos como roupas e madeira não continham o vírus por mais de quatro horas. Isso ocorre porque esses itens retiram a umidade do vírus e o degradam.

Não importa o que você toque, água e sabão é a melhor maneira de remover qualquer potencial coronavírus de suas mãos antes que possa levar à infecção. O coronavírus não penetra na pele porque sua camada mais externa é levemente ácida, o que impede a maioria dos patógenos de entrar no corpo, explica Greatorex.

O sabão funciona de maneira tão eficaz porque a sua química abre o envelope externo do coronavírus e causa a sua degradação. Essas moléculas de sabão retêm pequenos fragmentos do vírus, que são levados pela água. Os desinfetantes para as mãos funcionam de maneira semelhante, separando as proteínas contidas em um vírus.

A água da torneira também não é motivo de preocupação, dizem os especialistas, porque qualquer contaminação precisaria vir através das águas residuais. Embora o coronavírus tenha sido encontrado nas fezes , o vírus ainda não foi realmente detectado nas águas residuais , de acordo com o CDC. Mesmo se esse fosse o caso, a filtragem da água nos EUA é robusta o suficiente para matar os vírus da coronavírus, diz Kyle Bibby, engenheiro ambiental da Universidade de Notre Dame.

“É tecnicamente plausível que você possa ser exposto ao vírus por uma via aquática? Sim. É realista para um público se preocupar? Não.” Bibby diz.

“A última coisa que precisamos agora é que as pessoas tenham medo de beber água da torneira ou lavar as mãos.”

Texto: Sarah Gibbens

Fonte: nationalgeographic

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