Estudo revela quanto tempo o COVID-19 permanece infeccioso em papelão, metal e plástico

Imagem de NEXU Science Communication

O vírus que causa o COVID-19 permanece por várias horas a dias nas superfícies e nos aerossóis, segundo um novo estudo publicado no New England Journal of Medicine.

O estudo sugere que as pessoas podem adquirir o coronavírus pelo ar e depois de tocar em objetos contaminados. Os cientistas descobriram que o vírus é detectável por até três horas em aerossóis, até quatro horas em cobre, até 24 horas em papelão e até dois a três dias em plástico e aço inoxidável.

“Esse vírus é transmissível por meio de contatos relativamente casuais, dificultando a contenção desse patógeno”, disse James Lloyd-Smith, co-autor do estudo e professor de ecologia e biologia evolutiva da UCLA. “Se você estiver tocando itens que outra pessoa manipulou recentemente, saiba que eles podem estar contaminados e lave as mãos.”

O estudo tentou imitar o vírus que está sendo depositado nas superfícies cotidianas de uma casa ou hospital por uma pessoa infectada através de tosse ou contato com objetos, por exemplo. Os cientistas então investigaram quanto tempo o vírus permaneceu infeccioso nessas superfícies.

Os autores do estudo são da UCLA, do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Institutos Nacionais de Saúde, dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e da Universidade de Princeton. Eles incluem Amandine Gamble, pesquisadora de pós-doutorado da UCLA no laboratório de Lloyd-Smith.

Em fevereiro, Lloyd-Smith e colegas relataram na revista eLife que a seleção de viajantes para o COVID-19 não é muito eficaz. As pessoas infectadas com o vírus – oficialmente denominadas SARS-CoV-2 – podem estar transmitindo o vírus sem saberem o que têm ou antes que os sintomas apareçam. Lloyd-Smith disse que a biologia e a epidemiologia do vírus tornam a infecção extremamente difícil de detectar em seus estágios iniciais, porque a maioria dos casos não apresenta sintomas por cinco dias ou mais após a exposição.

“Muitas pessoas ainda não desenvolveram sintomas”, disse Lloyd-Smith. “Com base em nossa análise anterior dos dados de pandemia de gripe, muitas pessoas podem não optar por divulgar se souberem”.

O novo estudo apóia a orientação de profissionais de saúde pública para diminuir a disseminação do COVID-19:

  • Evite contato próximo com pessoas doentes.
  • Evite tocar seus olhos, nariz e boca.
  • Fique em casa quando estiver doente.
  • Cubra a tosse ou espirre com um lenço de papel e descarte-o no lixo.
  • Limpe e desinfete objetos e superfícies tocados com freqüência usando um spray ou pano de limpeza doméstico.

Fonte: ScienceDaily

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