Tigre dá positivo para coronavírus no zoológico do Bronx, primeiro caso conhecido no mundo

O felino é o primeiro caso conhecido de um animal não domesticado com sintomas de COVID-19 – e é um dos sete tigres doentes no zoológico de Nova York.

Imagem retirada da internet

Um tigre no zoológico do Bronx, na cidade de Nova York, testou positivo para o vírus que causa o COVID-19, e seis outros felinos estão exibindo sintomas consistentes com a doença, anunciou o Departamento de Agricultura dos EUA na tarde de domingo.

“É a primeira vez, ao que sabemos, que um animal [selvagem] ficou doente com o COVID-19 de uma pessoa”, diz Paul Calle , veterinário chefe do Zoológico do Bronx. O tigre malaio, chamado Nadia, provavelmente contraiu o coronavírus de um tratador assintomático – mas desconhecido – assintomático. “É a única coisa que faz sentido”, diz Calle. O zoológico está fechado para visitantes desde 16 de março.

Vários animais domésticos já haviam testado positivo para o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, incluindo um Pomeranian e um pastor alemão em Hong Kong, um gato doméstico na Bélgica .

Gatos, tanto selvagens quanto domésticos, são suscetíveis ao coronavírus felino , mas até recentemente não se sabia se eles poderiam contrair SARS-CoV-2. Um novo estudo chinês descobriu que os gatos podem infectar um ao outro, e os cientistas estão correndo para descobrir quais outras espécies podem ser infectadas por ele.

Uma novidade mundial no zoológico do Bronx

Depois de desenvolver uma tosse seca no final de março, o tigre malaio de quatro anos, Nadia, foi testado para o vírus em 2 de abril, segundo Calle. A irmã de Nadia, dois tigres siberianos e três leões africanos também tiveram tosse e perda de apetite, embora não tenham sido testados. O zoológico tem os sete gatos sob cuidados veterinários e espera que eles se recuperem, diz Calle, embora a Wildlife Conservation Society, organização sem fins lucrativos que administra o zoológico do Bronx, tenha alertado em um comunicado que não se sabe como a doença pode progredir nos animais.

Quando Nadia começou a mostrar sintomas, a equipe veterinária fez vários testes de diagnóstico e exames de sangue. “Considerando o que está acontecendo na cidade de Nova York, é claro que fizemos o teste COVID”, diz Calle. A equipe coletou amostras no zoológico, depois de seduzir Nadia. Eles enviaram as amostras para testes ao Laboratório de Diagnóstico do Estado de Nova York na Universidade de Cornell e ao Laboratório de Diagnóstico Veterinário da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Illinois. Não é o mesmo tipo de teste que os prestadores de serviços de saúde fazem às pessoas, diz Calle, “para que não haja competição por testes entre essas situações muito diferentes”.

De acordo com o USDA e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, atualmente não há evidências de que animais selvagens domésticos ou em cativeiro possam espalhar o novo coronavírus para as pessoas . (Acredita-se que o vírus que infecta os seres humanos provavelmente tenha se desenvolvido a partir de um coronavírus muito próximo encontrado em morcegos.)

Qual é o próximo?

Tudo isso é completamente novo, diz Calle, por isso há muitas perguntas sem resposta, incluindo se tigres e leões são mais suscetíveis ao coronavírus do que outros animais. Nenhum dos outros grandes felinos do zoológico, incluindo leopardos da neve, guepardos, um leopardo nublado, um leopardo de Amur e um puma estão apresentando sintomas.

Os tratadores de zoológicos de todo o país vêm fazendo esforços extras para proteger os grandes símios sob seus cuidados, pois eles podem facilmente pegar doenças respiratórias dos seres humanos . Especialistas alertaram que eles podem ser particularmente suscetíveis ao coronavírus.

A equipe do zoológico do Bronx compartilhou amplamente as informações de diagnóstico com o zoológico e a comunidade científica, diz Calle. “Eu suspeito que existem outros casos, e agora que estamos compartilhando essas informações, tenho um pressentimento de que outros casos prováveis ​​aparecerão.”

Dan Ashe, presidente da Associação Americana de Zoológicos e Aquários (AZA), que credencia mais de 200 zoológicos nos EUA, incluindo o zoológico do Bronx, elogia a equipe de Calle por sua ação rápida. Ele diz que o AZA ajudou a distribuir informações do USDA, que alerta sobre a possível transferência de humanos para felinos, e do Zoológico do Bronx, sobre medidas de segurança aumentadas, incluindo máscaras e óculos para proteger os animais e manter uma distância de um metro e oitenta. quando possível.

Ashe diz que acredita que a prioridade deve ser testar as pessoas. “Se soubéssemos que o goleiro tinha COVID-19, eles não estariam no trabalho”, diz ele. “Se [o vírus] pode passar de pessoas a felinos, a coisa mais importante que podemos fazer é testar as pessoas.”

Embora Ashe diga que está confiante de que as instalações credenciadas da AZA continuarão sendo proativas, ele está preocupado com os grandes felinos nos muitos zoológicos abaixo do padrão da estrada nos EUA . “Quem já assistiu Tiger King , acha que uma instalação como essa seria capaz de responder de maneira apropriada a informações como essa?” Ele diz que a maioria não tem veterinários na equipe, e é improvável que testes sejam feitos. O carinho dos filhotes e o contato próximo oferecido por essas instalações “é problemático nas melhores circunstâncias”, diz ele, sem falar no momento em que o CDC e o USDA recomendam manter distância entre os seres humanos e entre humanos e gatos. ( Leia sobre a diferença entre jardins zoológicos credenciados, “jardins zoológicos à beira da estrada”, santuários e “pseudo-santuários” aqui.)

John Goodrich , cientista-chefe e diretor do programa de tigres da Panthera, uma organização global de conservação de grandes felinos, está preocupado com as populações de tigres selvagens. “Grandes felinos, como tigres e leões, já estão enfrentando uma série de ameaças à sua sobrevivência na natureza. Se o COVID-19 pular para populações selvagens de gatos grandes e se tornar uma causa significativa de mortalidade, o vírus poderá se transformar em uma preocupação muito séria para o futuro dessas espécies. ”

Fonte: nationalgeographic

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